Signal de détresse détecté dans une île de faible altitude des Tonga

Wellington, Nouvelle-Zélande AFP lundi 17/01/2022 – Un signal de détresse a été détecté dans une île de faible altitude de l’archipel des Tonga après l’éruption et le tsunami qui l’ont frappé samedi, ont annoncé mardi les Nations unies.

Le Bureau des Nations unies pour la coordination des affaires humanitaires a exprimé des inquiétudes pour deux îles, Mango et Fonoi, après des vols de surveillance ayant permis de constater « des dommages immobiliers considérables » après l’éruption de samedi. Aucun contact n’a pu être établi avec des habitants.

« Un signal de détresse actif a été détecté sur Mango », selon l’ONU. L’île est habitée par une trentaine de personnes, selon le recensement officiel.

D’après les Nations unies, de graves dégâts sont signalés sur les plages de l’ouest de la principale île des Tonga, Tongatapu. Des maisons et des hôtels sont soit détruits, soit très endommagés, et deux personnes sont portées disparues.

Aucun détail sur les disparus n’a été communiqué. Le frère d’une Britannique de 50 ans emportée par le tsunami a annoncé sur la BBC que le corps sans vie de sa soeur avait été retrouvé. C’est le premier décès recensé dans les Tonga après la catastrophe.

Trois jours après l’éruption et le tsunami, les informations venant des Tonga sont ténues, les communications étant quasiment coupées. 

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