Nadal ne se battra pas pour redevenir numéro 1 mondial

Rafael Nadal ne croit pas en ses chances de revenir numéro 1 mondial, position qu’il n’a plus occupée depuis janvier 2020. Il s’estime trop juste physiquement pour viser de nouveau le trône.

Rafael Nadal, recordman absolu des victoires en Grand Chelem après son 21e titre acquis en Australie le mois dernier, se résigne à ne plus se battre pour la place de numéro 1 mondial à 35 ans. L’Espagnol, aujourd’hui cinquième du classement ATP, s’est qualifié facilement pour le deuxième tour du tournoi ATP 500 d’Acapulco (Mexique) mardi, mais ne croit pas qu’il pourra détrôner le Serbe Novak Djokovic ou son probable successeur, le Russe Daniil Medvedev.

« C’est une époque révolue »

« Je pense que c’est désormais une époque révolue, a-t-il confié en conférence de presse mardi après sa victoire contre l’Américain Denis Kudla. Mes problèmes physiques m’empêchent malheureusement de pouvoir encore espérer redevenir numéro un. »

Nadal est devenu n°1 pour la première fois le 18 aôut 2008 et n’a plus eu cet honneur depuis le 10 janvier 2020. Il se maintient toutefois dans les cinq premiers mondiaux, actuellement à 150 points du quatrième, le Grec Stefanos Tsitsipas, et 1.587 points devant le sixième, l’Italien Matteo Berrettini.

« Je me suis parfois senti en position d’être le numéro un mais ma condition physique ne me le permettait pas. Aujourd’hui, mes objectifs sont différents, je ne vais pas poursuivre ce but, ce serait une erreur de persévérer », a souligné le Majorquin.

Avant sa victoire en Australie, il avait été écarté des courts pendant plus de quatre mois pour soigner une blessure au pied gauche et avoir contracté le coronavirus en fin d’année dernière. « Cela fait des années que je joue plutôt peu », a rappelé Nadal. « On me demande si je vais encore réduire le nombre de mes apparitions mais si je les réduisais encore davantage, je ferais aussi bien de quitter le tennis, a-t-il constaté. Ce tournoi (celui d’Acapulco) est l’un de ceux où historiquement j’ai eu des bonnes sensations. »

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