des dizaines de milliers d’Australiens évacués

Brisbane, Australie AFP lundi 27/02/2022 – Des dizaines de milliers d’Australiens ont été priés d’évacuer leur maison lundi face aux pluies torrentielles qui ont provoqué des inondations record et obligé certains habitants à se réfugier sur leur toit.

Le bilan s’établissait lundi à huit morts et l’agence météorologique australienne a prévenu que d’autres puissants orages et des pluies intenses entraîneraient des « crues soudaines potentiellement mortelles » dans une grande partie de la région côtière centrale du Pacifique.

Dans la ville rurale de Lismore, Danika Hardiman a constaté lundi matin au réveil que les eaux couleur de boue avaient atteint le balcon au deuxième étage de son appartement.

Elle a grimpé sur le toit avec son conjoint, où ils ont été repérés par des kayakistes, qui ont fait signe à un bateau de sauvetage de fortune.

« Nous avons été sauvés par deux personnes dans un bateau, deux riverains », a expliqué Mme Hardiman à l’AFP, décrivant des scènes « horribles » à Lismore.

Les digues de la ville ayant déjà cédé, 43.000 habitants ont reçu l’ordre d’évacuer immédiatement.

Face à la saturation des services d’urgence croulant sous les appels, certains habitants, dont le maire de Lismore Steve Krieg, se sont tournés vers les réseaux sociaux pour demander de l’aide.

« Si quelqu’un a un bateau et peut se rendre à Engine Street, il y a une femme enceinte assise sur son toit. A l’aide, s’il vous plaît », a-t-il écrit sur Facebook.

Les secours ont annoncé avoir déployé un hélicoptère pour récupérer d’autres personnes sur leur toit.

Le niveau de l’eau à Lismore n’a pas encore atteint le niveau attendu de 14 mètres, mais il s’agit déjà des pires inondations de l’histoire de la ville.

Des millions de personnes ont reçu l’ordre de rester chez elles et près de 1.000 écoles ont été fermées dans l’Etat du Queensland.

Un homme de 70 ans a été sauvé par des passants après que le bateau dans lequel il vit a été emporté par la rivière Brisbane avant de percuter un embarcadère de ferries et de sombrer rapidement.

Les passants se sont tenus par le bras, a raconté l’un d’eux à la chaîne ABC, pour créer une chaîne humaine et repêcher l’homme dans la rivière.

La pluie a commencé à faiblir à Brisbane lundi, mais les autorités s’attendent à ce que le temps violent se poursuive cette semaine, car la « bombe de pluie » continue à se déplacer vers le sud le long de la côte australienne.

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