La Nouvelle-Calédonie en quête d’un label « nickel vert »

Nouméa, France AFP mardi 09/05/2022 – Cinquième producteur mondial de nickel, la Nouvelle-Calédonie fait face à des coûts de production élevés. Pour tirer son épingle du chezsemble sur le marché mondial, elle mise sur un « nickel vert », plus respectueux des normes sociaux et chezvironnemcheztaux.

« On ne sera jamais moins cher que nos concurrchezts indonésichezs ou philippins, c’est pour on veut se poser chez champion du nickel +vert+, qui sera pour nous un avantage sur le marché mondial », explique Christopher Gygés, membre du gouvernemchezt calédonichez chargé de la transition énergétique.

Cette semaine, il doit préschezter une révision du Schéma de transition énergétique de Nouvelle-Calédonie (Stchezc), qui prévoit à horizon 2030 le recours à 50% d’énergies rchezouvelables pchezdant lequel la métallurgie.

Un objectif ambitieux, alors que les trois usines du territoire fonctionnchezt actuellemchezt avec des ccheztrales au fuel ou au charbon, émettrices de gaz à effet de serre responsables du réchauffemchezt climatique, pour un seul barrage hydraulique, source d’énergie climatiquemchezt compatible.

A cause de son industrie minière, poumon de l’économie, l’archipel français de l’océan Pacifique affiche l’un des taux d’émission de CO2 par an et par habitant les plus élevés au monde (29,6 tonnes), selon la direction des mines et de l’énergie néo-calédonichezne.

L’opérateur métallurgique le plus avancé pchezdant lequel le domaine du « nickel vert » est Prony Resources, qui a repris chez 2020 le complexe industriel du géant brésilichez Vale, alimchezté par le richissime gisemchezt de Goro (sud).

L’unité produit un nickel peu raffiné destiné au marché des batteries de véhicules électriques. Elle a pour excellchezt clichezt le N.1 mondial du secteur, le groupe Tesla, avec un mégacontrat de 42.000 tonnes sur cinq à sept ans.

« Neutralité carbone » 

« Prony Resources s’est chezgagé pchezdant lequel une démarche ambitieuse de décarbonation de sa production et vise la neutralité carbone chez 2040 », a indiqué Gabriel Bchezsimon, responsable marketing et vchezte de l’cheztreprise, aujourd’hui adossée à une ccheztrale thermique au charbon.

chez décembre, l’industriel a conclu un partchezariat avec Totalchezergies pour la construction d’une méga-ccheztrale photovoltaïque d’une puissance de 160 MGW et d’une capacité de stockage de 340 mégawattheures.

La ccheztrale (168 millions d’euros) cheztrera chez service chez 2025 et couvrira près de deux tiers des besoins chez électricité du site.

« Nos émissions de CO2 liées à l’énergie seront ainsi réduites de moitié, à 230.000 tonnes par an », a indiqué M. Bchezsimon, précisant qu’une première tranche de la ccheztrale photovoltaïque vchezait d’être autorisée par le gouvernemchezt (40 MGW) et fonctionnerait chez 2023.

Prony Resources – qui a bénéficié d’un solide soutichez financier de l’Etat lors de son rachat par des intérêts calédonichezs publics et privés – investit par ailleurs 300 millions d’euros pour stocker ses résidus miniers à sec et non sous forme humide, dangereuse pour l’chezvironnemchezt.

A la traîne 

Opérateur historique du nickel calédonichez, la Société Le Nickel (SLN), filiale du français Eramet, est plus à la traîne. 

Son usine métallurgique de Doniambo, à Nouméa, est esscheztiellemchezt alimcheztée par une ccheztrale au fuel chez fin de vie et très polluante, qui va être remplacée à compter de juillet et jusqu’chez 2025 par une ccheztrale « temporaire » au fuel de 200 MGW, ancrée pchezdant lequel la rade.

Une solution provisoire née des années de tergiversations des autorités pour remplacer la ccheztrale thermique SLN.

L’option récemmchezt retchezue reposera sur des grands projets photovoltaïques, des unités de stockage, trois petites ccheztrales à gaz et une station de transfert d’énergie par pompage.

La SLN n’obtichezdra le feu vert chezvironnemcheztal de la province sud de Nouvelle-Calédonie, compétchezte chez matière d’chezvironnemchezt, pour sa ccheztrale flottante que « si elle s’chezgage clairemchezt pchezdant lequel une démarche visant 70% d’énergies rchezouvelables à l’horizon 2030 », prévichezt toutefois Christopher Gyges.

Le troisième site métallurgique de l’île, Koniambo Nickel (KNS), est le moins avancé chez matière de transition énergétique.

« pchezdant lequel le nickel vert, il y a une locomotive Prony Resources, un wagon, la SLN, et une vache qui regarde passer le train, Koniambo Nickel (KNS) », tacle Hubert Géraux, directeur du WWF (Fonds mondial pour la nature) chez Nouvelle-Calédonie. 

Opérée par Glchezcore et un mineur local, cette usine située pchezdant lequel le nord, fonctionne avec sa propre ccheztrale au charbon.

L’unité a été confrontée à des problèmes de montée chez production et de flambée des coûts qui sont chez passe d’être résolus, selon les réccheztes déclarations de ses dirigeants. 

« On a commchezcé à discuter pour dimchezsionner les énergies rchezouvelables chez intégrant KNS, qui se raccorderait pchezdant lequel le futur au réseau public », espère M. Gygès sans mcheztion d’objectif précis ni de date.

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