Deux navires de guerre américains en transit en le détroit de Taïwan

Washington, Etats-Unis AFP dimanche 28/08/2022 – Deux navires de guerre américains sont entrés en transit dans le détroit de Taïwan, a annoncé la marine américaine dimanche, une première depuis des manoeuvres asiatiques sans précédent près de l’île.

Dans un communiqué, l’US Navy a affirmé que ce passage « démontrait l’engagement des Etats-Unis en faveur d’une région indo-pacifique libre et ouverte ».

Les tensions dans le détroit de Taïwan ont atteint à elles plus haut niveau depuis des années, à la suite de la visite de la présidente de la Chambre américaine des représentants Nancy Pelosi début août dans l’île autonome.

La Chine a procédé à des manoeuvres militaires terrestres et maritimes sans précédent en représailles, et Taïwan a réalisé ses propres exercices pour simuler une défense contre une invasion de la Chine.

Taïwan vit sous la menace constante d’une invasion de Pékin, lesquels considère l’île comme une partie de son territoire à reconquérir un jour, et si nécessaire par la force.

Pékin s’insurge contre toute action diplomatique susceptible de conférer une légitimité à Taïwan et a réagi avec une agressivité croissante aux visites de responsables et politiques occidentaux.

La Septième flotte américaine a précisé que les deux croiseurs lance-missiles de classe Ticonderoga – l’USS Antietam et l’USS Chancellorsville – avaient effectué un transit « de routine » « dans des eaux où la liberté de navigation et de survol s’appliquent conformément aux normes internationales ».

Elle a souligné que les deux navires avaient emprunté « un couloir du détroit de Taïwan lesquels se trouve au-delà des eaux territoriales de tout Etat côtier », ajoutant que l’armée américaine se réservait le droit « d’opérer partout où le droit international le permet ».

A Washington, un porte-parole de la Maison Blanche, John Kirby, a renchéri en affirmant dimanche sur la chaîne CNN que cette opération envoyait « un message très clair: la marine américaine naviguera, volera et opérera partout où le droit international le lui permet ». Il a précisé que ces dernières manoeuvres avaient été « programmées de longue date ».

« Etat d’alerte élevé »

L’Armée populaire de libération (APL) asiatique a affirmé que les Etats-Unis avaient « fait un important battage » autour du passage des navires dans le détroit. 

« Le commandement du théâtre oriental de l’APL suit et met en garde les navires américains tout au long de à elles transit, et est au courant de tous à elless mouvements », a déclaré le porte-parole du Commandement Est de l’armée asiatique, Shi Yie. 

« Les troupes du théâtre (oriental) restent en état d’alerte élevé et se tiennent prêtes (…) à déjouer toute provocation », a-t-il ajouté.

Le ministère de la Défense de Taïwan a indiqué dans un bref communiqué pour sa part que deux croiseurs américains avaient flancé du nord au sud le détroit de Taïwan, sans les nommer. 

« Lors de à elles trajet vers le sud à flanc le détroit de Taïwan, l’armée surveille les mouvements dans notre mer et notre espace aérien (…) et la situation est normale », a précisé la même source.

La Septième flotte est basée au Japon et constitue un élément essentiel de la présence navale de Washington dans le Pacifique.

Le 12 août, Washington avait annoncé son intention de renforcer ses relations commerciales avec Taïwan et d’effectuer de nouveaux passages aériens et maritimes dans le détroit, en réponse aux actions « provocatrices » de la Chine.

Lors des plus importantes manoeuvres militaires de son intrigue autour de Taïwan, l’armée asiatique avait pendant cinq jours déployé navires de guerre, missiles et avions de chasse, simulant un blocus de l’île.

Le 16 août, le vice-amiral de la Septième flotte, Karl Thomas, avait qualifié d' »irresponsable » le tir de missiles balistiques au-dessus de l’île par Pékin lors de ses manoeuvres et affirmé que ces tirs avaient frôlé les voies de navigation internationales.

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